Malimbus 37: 16-25 (2015)

Stercorarius skua in The Gambia, and the occurrence of
large Stercorarius species in West Africa

by Oliver J.L. Fox1, Clive R. Barlow2, Jamanti Badgie3 & Lamin Sanyang3 

1Clock House, Coleshill, Swindon, Wiltshire SN6 7PT, U.K.
2Correspondence: Birds of The Gambia, Brusubi Gardens, Western Region,
The Gambia. <>
3Department of Parks & Wildlife Management, Abuko HQ,
Western Region, The Gambia

Received 5 February 2015; revised 22 February 2015.


On 30 Nov 2014, we observed and photographed a Great Skua Stercorarius skua on the Bijol Islands, Tanji Bird Reserve (13°23ʹ7.8ʺN, 16°48ʹ49.3ʺW), off Tanji on the west coast of The Gambia. This observation represents the first record with photographic evidence for S. skua in The Gambia, although earlier records exist that are attributed to this taxon. We summarise West African sightings of large skuas from onshore sea-watches, pelagic surveys, specimens and ringing recoveries. Large skuas are rare close to the shore in The Gambia, although passage migrants and winter visitors are likely to occur in the upwelling zone at the continental shelf edge further offshore.


La première preuve photographique du Grand Labbe Stercorarius skua en Gambie, et la présence des grandes espèces de Stercorarius en Afrique de l’Ouest. Le 30 nov 2014, nous avons observé et photographié un Grand Labbe Stercorarius skua sur les Îles Bijol, Réserve d’Oiseaux de Tanji (13°23ʹ7.8ʺN, 16°48ʹ49.3ʺW), au large de Tanji sur la côte ouest de La Gambie. Cette observation est la première avec une preuve photographique pour S. skua en Gambie, bien qu’il existe des observations antérieures qui ont été attribuées à ce taxon. Nous récapitulons les observations ouest-africaines de grands skuas à partir du rivage, des enquêtes en zone pélagique, des récupérations de spécimens et de bagues. Les grands skuas sont rares à proximité du rivage en Gambie, bien qu’il puisse se trouver des migrateurs de passage et des visiteurs passant l’hiver dans la zone d’upwelling au large, à la limite du plateau continental..


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